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“尊敬的兰道尔先生,希望您圣诞节愉快。凯西?德威克。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
沃克把明信片翻过来,背面是纽约公园皇后剧院的风景画。
沃克说,“挺有心的,你不是只见过她一面嘛?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林有一沓明信片要写。纽约不知道什么时候起流行起写明信片来相互问候,开始只是太太小姐们之间的闺房乐趣,现在连商务人士、名流贵胄也参与到这项活动中来了,一时间洛阳纸贵。女眷之间的明信片为了凸显个人特色,细节上可谓花样百出,有的甚至十分香艳,例如苏珊?德纳浮就直接在明信片上用兰花色的指甲油签名。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
莫比?莱利也写了两张卡片过来。一张是问候伯爵先生的,另外一张专门写给保尔,邀请他去新墨西哥州过圣诞节,并且送来了一瓶非常高级的特基拉酒。格林掂量着或许应该送些回礼,他让沃克买了一盒中国茶叶聊表感激。
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“写了多少张了?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林揉了揉酸涩的手,“二十六张。还有一半。”
保尔随手拿起一张来看到背面,“这是怎么做出来的?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
沃克露出一个胜利的笑容,“我让伊莉斯帮我找印报纸的印刷厂印的。怎么样?”
“这幅画是你画的?”他指着下角的署名。
格林微微红脸,把卡片拿了回来,“很久没有画画了,手生了不少。”
沃克说,“挺好看的,现在懂得欣赏的人也不多了。”
“我觉得,也许她想约你去皇后剧院看戏?”保尔拿着凯西的卡片。
格林仍然在埋头写字,“她不愿意嫁给罗格?史密斯。这件事很奇怪。明明是罗格高攀,她却说她不希望别人认为她是因为钱或者名誉才嫁的。这很矛盾不是吗?”
沃克问,“难道老德克威最近缺钱了?纽约地铁投标他不是正好赚一大笔嘛。”
“她很焦虑。”格林回忆起来,“这桩婚姻像是她心口一块大石头,无时不刻在折磨她。”
沃克调侃,“可能父母给她的压力比较大吧,婚姻的最终决策权仍然在老一辈手里抓着,年轻人的话语分量还是轻了。这种传统的权力分配制度什么时候才能改改?”
“那也不一定。”保尔笑起来,“莱利和哈里斯就是例外。莱利不喜欢哈里斯强悍,哈里斯觉得莱利不够成熟。这两个人在一起说话像两只鹦鹉吵架,还都很强硬,父母根本没办法。”
“哈里斯是典型的不自由毋宁死。这女人才是美国精神的精髓。”
……
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今年冬天来得早一些。星期六早上纽约下了第一场雪。
清晨街道上有人用扫帚扫雪,发出“唰唰”的声音。格林在这样安静的扫雪声中醒来。壁炉里只剩下黑黢黢的一堆碳灰。空气仍然温热,他打了个惬意的哈欠。
扫雪声由远及近,这声音在他的记忆里特别深刻。从前在佛罗里达州的时候,每年冬天他和姐姐都必须自己扫雪。这是一年中最辛苦繁重的活儿,他穿上笨重的水靴,登上梯子,手脚并用爬到屋顶上,用一根老旧的芦苇扫帚把雪扫下来。这样的活儿往往一干就是一天,累得气喘吁吁,扫帚打在屋檐上那种沙哑的“唰唰”声,单调而枯燥,又十分嘈杂。后来他一听到这个声音就十分厌恶,提醒他不得不亲手干活的现实。

格林在床上躺了一会儿,从厚重的被子里钻出来。他推开窗,拂去窗柩下一行冰冷的雪花,手被冻得通红。干冷的风刮着他的脸颊,而背上却哄着室内的热气,使他心中忽冷忽热的。
楼下正对着的阳台上,玛丽安裹着笨重的夹袄正在扫雪。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林心里一动,披上外套下楼来,“早上好。”
玛丽安见了他有点惊讶,“您今天起得很早呀。哎呀,早饭我还没来得及准备呢。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林拿过他手里的扫帚来,“我听到了扫雪的声音,所以就醒了。您去准备早饭吧,这里我来清理就好了。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
“这怎么可以呢?先生,外面太冷了,如果冻坏了就不好了。”
格林却十分坚持,“不,我想帮帮忙。我挺喜欢扫雪的。让我试试。”
玛丽安犹豫着把扫帚给了他,“你需要我给你拿一双水靴吗?穿着拖鞋的话,一会儿就会被雪打湿的。”她从阳台后面的鞋柜上取了一双男用的水靴来。格林套了上去,水靴又硬又重,而且尺码还比他的脚大一些,穿起来十分不方便,然而他兴致勃勃,挽起袖子埋头干起来。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
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天色很快就大亮了。一辆出租车经过窗台,停在门口。门铃响动。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
玛丽安在厨房里准备早餐,格林只得拖着扫帚去开门。
他拉开门栓,寒风卷着数片黄叶扫了进来,挟裹着女人身上的香水味。
伊莉斯显然被他这一身打扮惊住了,“我来的是不是有些早?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林让了让身,“请进。沃克应该已经起来了,他也许在洗澡。”
“噢,我约了他早上去买东西。我可以在客厅等他吗?”
格林点头,“当然。”他脱下黑乎乎的棉手套,为她倒茶,把伊莉斯弄得受宠若惊,“不,我自己来就好,您请坐。您这是……在扫雪吗?”
“是。”格林低头看看自己一身狼狈,他的脸因为难得的体力劳动而泛着灿灿的红光,显得十分有生机,“这样的活计还是由男人来做比较好。”
这与他一贯的阴柔形象不太符合,看得伊莉斯忍俊不禁,“你介不介意这样让我拍张照片?”
“这样吗?”格林扯着沾了点花泥的睡袍。
伊莉斯拿起了相机,让格林站到了阳台上,恢复扫雪的姿态。她挑了阳台的一角,拍了一张近景,十分满意的样子,“这样很符合居家的好男人形象。美国人现在开始流行自己打理庭院了,这张照片登出去,纽约的贵妇人们一定会剪下来放在自己的项链匣子里面的。”
格林一停下来就觉得有点冷,不禁打了个哆嗦,“我得先把这里打扫干净,麻烦你在客厅等沃客吧,这里太脏了,女孩子还是不要进来了。”

伊莉斯窃笑着回到了客厅。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
没过一会儿沃克就从上面下来,两人拥抱接吻。伊莉斯替他整理好领带,“宝贝,你们家伯爵先生穿着睡袍扫雪的样子真性感。”
沃克一怔,偏头看到了在阳台上搬花盆的格林。他低弯着腰,宽大的袖子一边垮下来一边挽上去,造型有些滑稽。对襟的领口大敞着,一眼就可以将洁白的胸膛和发红的乳头看得清清楚楚,那色泽几乎和地上的雪色融成一片来。沃克眨巴眨巴眼睛,看得眼睛发直,“他居然愿意亲自干活?”
伊莉斯笑,“你别说,他这个样子挺好看的。”
沃克走过去替格林挽起垮下来的袖子,“甜心,剩下的交给玛丽安吧,啧啧,手都冻红了,赶紧进来,等一下就要感冒了。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林把花盆搬到一起整理好,将散落的黄叶、积雪和花泥铲成堆,“已经好了。”
他冻得通红的鼻子颤了颤,突然打了一个大喷嚏。沃克一惊,随即爆出爽朗地笑声来,“哈哈哈哈哈,快快快,上去穿衣服。玛丽安!茶!热茶!伯爵先生打喷嚏了!”
老妇人惊慌地端着茶快步走来,“来了。我就说了让我来,他怎么也不肯听。您这样娇贵的身体怎么能在外面劳动呢?”
格林怨气很大,“为什么不能呢?每年在佛罗里达我都是这样和姐姐一起扫雪的啊。”
沃克说,“行了行了,知道你勤劳,把茶喝了去洗个热水澡。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

格林洗了个澡,下来吃早饭正看到伊莉斯和沃克在餐桌前亲吻。
伊莉斯沾着桃红色树莓酱的舌尖正好离开沃克的唇,使男人的唇角变得油亮鲜艳。格林有些尴尬,不禁做了一个吞咽动作,正要收回脚步去,却撞上玛丽安把烤好的面包拿来,“您不吃一些吗?”
沃克这才发现他站在身后。他下意识觉得格林不喜欢伊莉斯,更不喜欢看到他和伊莉斯鬼混,于是清了清嗓门,站起来,“额……我们吃得差不多了,还要赶着出门。Schwraz*出了新的产品正在促销。伊莉斯打算去给她的侄子们挑点圣诞礼物。我今天就不回来吃饭了。”
伊莉斯挽着他的手。格林微微垂着眼睛,他挪开了身体,让两个人从餐厅的拱门出去。沃克避开了他的眼神,如一阵轻风一样掠过去了。
(FAO Schwarz:纽约最古老的玩具店,前身是1870成立的TOY BARRAR。)
格林在拱门口站了一会儿,直到他感觉浑身都僵硬地疼,才缓缓迈开步子来走到餐桌前吃东西。他的手碰到面包的时候感到些微的刺疼,才发觉是扫帚上分叉的芦苇弄破了皮,他走到水池边上冲洗伤口,细小的血珠滚出来,和着水一下子冲走了,流进了黑沉沉的下水道。

圣诞节前的日子依然忙碌。格林为了商会董事局的汇报答辩没日没夜准备演讲,时常工作到凌晨。这样大的强度影响了他的健康,答辩那天早上他醒来发现发烧了。沃克赶紧带他去看医生,打了一针退烧,扔了两片药进嘴里他就抱着厚重的资料上了讲台,总算是有惊无险地通过了答辩环节。注册自合同顺利签订,万花筒公司成为最后一个加入商会的公司。
这时候离圣诞节只有两个星期不到的时间了。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

三人从商会办公楼出来,见门口正停着一辆黄色的轿车,一个裹着淡紫色大衣的女人走了下来。在这样一片形色匆匆的深重冬装街头,那件浅色的大衣显得特别明亮。
格林认出她是凯西?德威克。两人面对走来,凯西十分高兴,“伯爵先生,真高兴见到您。”
她的身后跟上一位老绅士。沃克和保尔见人吃了一惊,“议员先生。”
凯西介绍道,“这位是家父。爸爸,这就是我和你说过的伯爵先生。”
格林行了个绅士礼,“贵安,议员先生。”
老德威克点点头,笑道,“是个不错的年轻人。”
凯西拉过格林的手来,“你们从哪儿来?现在是午饭时间了,要不要一起吃饭?”
她极少的活泼引来了格林的好奇。她说,“这里的一家阁楼餐厅能做非常好吃的香草小羊排。”
格林不忍拒绝凯西殷切的目光,点点头,“打扰了。”
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一行人到餐厅用餐。凯西的脸上焕发着光彩,她今天戴了一支珍珠发箍,烘托出她纯真的少女气质来。她主动在格林身边坐下,为他介绍菜单。他们聊到餐厅老板的八卦,老德威克说老板的一颗眼珠是假的,他参加过战争,失去了一只眼睛,后来得到了自己的资助,安上了眼珠并且开了自己的饭店。
凯西发出悦耳的笑声,一边玩弄手上的扇子,“我上次见到他被人撞掉了眼珠,那颗玻璃珠子从眼眶里掉出来,把所有人都吓坏了。一个女人把浓汤打翻了,烫的腿不能走路。他非常尴尬,想要去捡那颗玻璃珠子,但是那是玻璃的,早就摔成碎片了!”
三个男人觉得有些尴尬。这个玩笑显然开得有点过分了。
老德威克清了清嗓子,“凯西。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
少女像是被打了一拳似的,猛地停住了,她露出一个羞涩的表情来,“抱歉,我失礼了。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
沃克接下话来,“近几年的医疗技术创新我也在关注,听说当初决定用玻璃来制作人的眼珠的时候发现玻璃聚光很厉害,如果在阳光下与人对视,可能会使与他对视的人被闪伤眼睛。所以各大实验室都在改进质地,眼科将来肯定会是很有前景的领域。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
老德威克说,“伯爵先生也在关注相关的行业领域吗?”
格林点头,“是的。如今技术创新已经是人人口中都在谈论的话题了,怎么能不关注呢。我相信包括医疗在内的技术创新领域的潜力是很大的。”
老德威克与他聊起来,“我听凯西说你是做物流的,对于技术方面没想到也有研究。”
格林说,“是的,目前物流行业的技术改进是最引人注意的。当年荷兰通过改进商船结构,打下了一片天地,闯出名声来,对我们这些后来者教育意义十分深刻。现在的物流技术……”
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凯西站起身来,表示想去卫生间。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林挪开椅子让她从身后走过。她递来一个奇怪的眼神。格林不放心似的跟了上去。
到卫生间门口,凯西正左顾右盼仿佛在等他到来。
一见到他出现在门口,她露出焦急的神情,一把抓住他的手说,“先生,请救救我!”
江亭于2018-02-08 18:29发布
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