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沃克敲了敲门,但是没有人应答。他推开门来,“你醒了吗甜心?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
屋子里开着一盏壁灯,只照出一块巴掌大的墙纸图案来。床帏半遮着个脆弱的人形轮廓,那是格林垂头坐在床沿。他听到脚步声回头,“抱歉,我正要下楼。”
他的声音十分嘶哑,沃克打开灯来,显出他红肿的眼眶和狼狈的胡渣。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
沃克懊恼道,“你还好吧?”
格林有点吃力,“嗯……我很好。谢谢……昨天的事情我很抱歉。”
沃克从身后拿出一杆东西来递给他,“本来想要昨天给你的,但是后来忘了。我赎了回来,幸好他们还没卖出去。下次不要再把它当了。”
银色的豹头和红宝石的眼睛散发着昔日的光辉。他的主人接下来,由衷道,“谢谢。”
气氛很尴尬。沃克想解释解释,“嘿,听着,也许我昨天说的话很不好听,你别放在心上,好吗?我不是故意想要让你伤心的,我可能喝了点酒然后太过沉浸在自己的情绪里……”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林打断了他,“不,是我的态度非常失礼,对丹泽小姐很不尊重。我很抱歉。”他顿了一下,“我的确没有权利干涉你们之间的事情,我还打了你,这不是我的本意。”
沃克坐到他身边,格林对他有点疏离,因为当他坐下来的时候,格林明显往旁边挪了挪。沃克竟然不知道怎么反应。
格林快速站起来,他的脚麻了,站不稳,“我想……我想去吃点东西了……”
沃克试探性地扶他的手臂,“我和你一起……”
格林如惊弓之鸟甩开了他的手,一边嘟囔着对不起,一边逃跑似的下楼去了。
沃克抬起的手还僵在半空中,只能收回来抹了一把脸,长叹——
这个和好实在是太糟糕了。

然而钱仍然在源源不断地进来。
格林和怀特议员谈下了一笔生意。怀特议员打算促成关税法案的修改,为鼓励进出口贸易,在返税政策上对贸易公司提供优惠政策以及一部分技术补贴。他还通过英国行业商会得到了灵感,想在航运业内实践成立一个商会,加入的成员能够得到特殊待遇。两人谈成结果是如果格林宣布万花筒公司正式加入这个组织,公司每月能得到一笔七千美金的技术补贴,享受比普通公司高百分之二十的贸易返税额以及其他优惠政策。商会董事局则以十三万美金的注资格林,成为万花筒公司的第五大股东。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

“我以为商会和工会的性质是差不多的。”格林念着手上的资料,“但是资料上看好像不大一样,这上面写组织宗旨是为成员企业提供研发与技术创新支持、投资……”
保尔毫不客气地下了结论,“不用看了,百分之八十都是假的,都是为了骗取国家的技术补贴资金的都是幌子罢了。”
“难怪,当时他说关税的时候我就觉得挺奇怪,《关税法》*才签了两年,我估计调整的幅度不会很大。”沃克做了个夸张的表情,“他还说能拿到百分之二十的返税额,也不怕查他不正当竞争。真材实料就是每个月七千块的技术补贴和十三万投资金。不过十三万也不少呢。这个表还列了十二家公司,每一家都花十三万的话,那就是一百五十六万……”
保尔嗤笑道,“去年财政收入将近39个亿,只要申请通过,商会董事局每年能得到州政府上千万的财政支持,一百多万算什么?况且大部分最后估计都进了怀特的口袋。”
沃克撇撇嘴巴,“我当初怎么没有去从政呢,这才是真正的致富之路。”
(*这里的关税法具体指的是《福德尼麦坎伯关税法》:1922年,美国国会通过了这一关税法案。这个法案主要的进步在于针对不正当竞争进行了关税上的严格规定。此法案成为了后来美国对付不正当竞争,特别是打击进口贸易中的专利侵权行为的主要手段。)

格林听得懵懵懂懂,问道,“这么说那七千块和十三万都算是白送给我们的吗?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
“是政府拨发的补贴。”保尔耐心解释,“商会跟州政府说我需要一笔钱用于技术支持和研发。然后州政府给了它钱,要求它每年提供报告,商会就招募了我们还有其他几家公司,注入一些资金,就当做是他已经做了‘技术投入’了。然后你每年把盈利报表给他,他再往上报,他就可以跟州政府说,我的投入都是有回报的,政府的钱我没有白花。”
格林点头,“所以他才只需要我们提供年报。”
“是的。他给你十三万说得好听是投资,说白了无非就是买你的年报罢了。只要你的公司符合新兴产业,他就可以跟政府说,你看,我们在创新技术。他也不会严格审批我们的技术资质和企业运营,只要账面上好看就行,这样他等于零投资风险,哪怕我们公司实际上不盈利他也不会亏,因为他本来就不看重你这一点分红。”
格林看着沃克,“那公司公司不能自己去申请研发经费和补贴呢?省得捡商会剥削剩下的吃。”
沃克笑起来,“甜心,研发经费是州政府严格审核的。你不仅要有一定规模的研发团队和完整的项目陈述,而且需要有各种研发技术经验和资质,所以现在很多公司为了能够获得技术补贴,就通过能拿到资质的机构来申请。商会扮演的就是这样一个机构。”
保尔继续说,“这等于给了官员另外一个贪腐的途径。怀特在议会里为商会推动返税和技术补贴的政策,商会拿到钱再分给他。最后就是纳税人的钱洗了一圈回到了官员兜里。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

格林涨了见识,“这就等于商会和怀特连同我们一起诈骗国家的钱。”
“是的,这是最高明的诈骗。”
沃克站起来,勾住格林的背,“我下个星期去和他们签合同,到时候会有其他公司的代表也过来。我们一定要粉墨登场,说不定能认识更多的新朋友!”
格林不动声色往旁边退了一步,微笑,“好。”
沃克被他这一退差点重心偏了差点摔跤,扁扁嘴巴,“甜心,你都不让我抱你了。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林转移话题,“下个月要到圣诞节的假期了,莱利一家可能回新墨西哥过节,莫比问我今年回不回佛罗里达,如果顺路的话可以一起回去。我想等议员这笔钱拿到手,回佛罗里达看看姐姐一家。我在纽约呆的时间太长了,他们会很担心。”
沃克一怔,“要回去多久?你一个人可以吗?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
“没关系。我也是一个人来纽约的。你们圣诞节不回家过节吗?”
“我都快忘了这件事了。”沃克耸耸肩膀,“我们俩很少回家,看情况吧。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
保尔问,“你回去的事情别让别人知道就好了。也早点回来。”
格林点头,“好。我只是回去看看情况。”

莱利夫人仍旧不肯放弃对儿子的婚姻控制,她甚至下定决心在圣诞节之前一定要为莫比找个姑娘带回新墨西哥。莫比央求多次保尔终于答应陪他一起去,还拉上了格林陪着莱利夫人。
“她看上的是哪位小姐?”格林问。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
保尔指着一个深蓝色裙子的女孩子,“哈里斯家的长女。这个女人可不简单,她在劳工部妇女局工作,积极推行了前年的‘妇女权利大会’召开,明确把男女同权写进了法案。莱利夫人居然要给儿子找一个这么能干的女人,难怪莫比会害怕。”
格林的目光落在了哈里斯的女伴身上。那是个看起来犹如白色象牙一样的女人,风度温和典雅。在满室短发女性中间,她深金色的长发格外突出,如春天里蓬勃开散的枝叶将她小巧而浑圆的脸蛋簇拥在中间。格林感受到她身上强烈的束缚感和天然的牺牲气质,用菲茨杰拉尔德的话说,“令人匪夷所思却又心驰神往”。
女人似乎感受到他的注视,将脸转了过来。她微微一笑,使眉眼之间的阴翳一扫而光。过了一会儿,她朝着格林走过来行礼,“您好。”
格林牵起她的手亲吻,“贵安。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
“我听说了您的名讳,兰道尔先生。”她说话带着骄傲,“您与我的想象恰如其分,一点也没有差别。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林微微惊讶,“您认识我?”
“我的未婚夫提及过你。”她抖开蕾丝扇子,轻轻煽动衣襟上的香气,“他叫史密斯,你应该知道。这是他送给我的戒指,好看吗?”
她伸出左手,中指戴着一枚钻石戒指。格林只觉得这枚钻石十分眼熟,却一时记不起来是在什么地方看到的了。它的切割工艺十分精巧,手指转动间可见细碎的流光在石头里淌过,爱情的璀璨光辉透过切面折射而出,格林却觉得这光芒过于冰冷而清冽了。他叹息了一声,“它虽然十分美丽,却隐藏着悲伤,只可惜人们只能看到甜美的外表,却不明白它的本质。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
女人很惊讶,她恼怒地缩回手,“本质?什么本质?不过是一颗石头罢了。”
格林低声说,“那只是幻觉而已。”
女人沉默下来。他们踱步到窗前,外面正是小雪纷飞的天气,她轻轻地说道,“请原谅我的冒昧,您是怎么看待爱情的呢?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
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格林心里一动,体会到一种久觅知音的喜悦,本来到嘴的话也变得小心翼翼起来,“爱情对于我来说,就如这个世界一样,既是存在的,又是与我剥离的。”
她似乎心有灵犀,“您爱上了不能够爱的人吗?”
格林反问道,“您呢?您爱史密斯先生吗?”他指的当然是罗格?史密斯。
这个女人就是凯西?德威克,人称象牙女孩。她说,“他是个有点粗鲁的男人,我父亲并不喜欢他。但母亲很喜欢,她说这样有男子气概的男人已经越来越少见了。说实话我们在一起的时候他对我很好。我认为嫁给他并不是一件坏事。”
格林由衷地祝福她,“希望您的婚姻能够美满幸福。”
凯西突然转过来,尖锐地问,“您会认为我非常下贱吗?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
格林一怔,“怎么会呢?”
她语气楚楚可怜,“我不想让您觉得我是个下贱的女人,因为钻石或者是男人的名誉而嫁给他。事实上我非常恐惧,我无法想象和一个男人过一辈子,每当我想到这件事情的时候,就觉得这是个深不可测的无底洞,它的重量超出了我的承受范围,逼迫得我无法喘息。”
“我并不认为您下贱。”格林真诚地说,“不要这样看待自己。即使您因为不得已的原因而选择婚姻也并不意味着您下贱,只是选择罢了。”
此时哈里斯向这边招手来,“凯西!凯西!快过来!”
格林体贴地欠了欠身,“请相信婚姻一定会使您幸福的。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
她将手里的扇子递给他,依依不舍地说,“我还能够再见到您么?”
“当然,我随时愿意。”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
她行了个礼,“我一定会等候您的。”
她匆匆离去,格林手里握着扇子,目光变得悠远起来。
江亭于2018-02-08 18:28发布
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