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列维开了八个小时的车,连夜赶回了老家辛朋镇。早晨六点多的时候,他发现自己竟然迷路了。
小镇附近一共也没几条路。他对着地图研究了半天,推测自己在下公路的时候走错了岔口,绕过了辛朋镇,走上了通向山林的方向。
这条路缺乏发开,窄得要命,路边杂草和石头特别多,列维倒着开了一小段,可是一路倒回去也不太可能,他好不容易找到宽一点的地方想调头,结果车子后轮卡在了小土沟里。这辆车可不是越野车,而且也没人能帮他从后面推,他和小土沟较了半天的劲,车轮就是怎么也出不来。
最后他没办法,只好下了车,背上背包,徒步走回去。按说他应该很熟悉辛朋镇附近的路,不该迷路,至少走着不会迷路。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
他边走边给自己寻找合理的解释:一定是因为我离家太久,习惯了城市道路,现在回到家乡附近反而觉得陌生了。

上午十一点左右,列维能看见小镇上的房子了。镇口第一幢建筑是个能加油的杂货店,他走进去想买点吃的,结账的时候,柜台里的黑发女孩一直盯着他看。
她比列维年纪小,也就二十岁左右。辛朋镇附近没有什么景区,平时根本不会有游客,女孩大概以为列维是外来者,所以有些好奇。
列维干脆也盯着她看。这让她意识到了自己的失礼,她赶紧尴尬地笑着道歉,并直接开口询问:“如果说错了请别怪我……你是列维·卡拉泽吧?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
“是啊。”列维想,原来你认识我啊?
女孩说:“看你的眼神,你是不是不记得我啦?”
列维没有否认,女孩接着说:“那你还记得威尔斯先生吗?”

“记得……”列维下意识地回答。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
语言比脑子动得更快,他自然而然地就回答了“记得”,回答之后,“威尔斯先生”的形象才逐渐出现在他脑子里:是个七八十岁的老人,是这家杂货店的老板,除了这里以外,他还在镇里另一个地方有一家以居家工具为主的店,里面还卖一些登山和钓鱼的用品。
对,他想起来了……威尔斯先生有一儿一女,儿子也有个女儿,也就是眼前这位黑发少女了。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
少女看到他露出恍然大悟的表情,及时提醒说:“我是梅丽,想起来了吗?我去年离开辛朋镇去上大学,这会儿正好是假期,就回来了。”

列维回答“想起来了”,其实他没有……他确实想起来了这些事、这些人,但他总觉得有哪里不对劲。他没见过“梅丽”。
不过,他很快就找到了合理的解释:梅丽起码比我小十岁,在我离开家乡之前,她肯定还是个小孩,所以我对她没有任何印象。

他随便寒暄了一下,问了句“威尔斯先生还好吗”,令他意外的是,梅丽的回答超出了他的想象。
他以为这种问题的答案要么是“他很好”,要么是认真地告诉别人他如何不好,而梅丽摇着头叹了口气:“看来你不知道那件事……”
“什么事?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
“不久前,我爷爷走失了,到现在我们都还没找到他。他年纪大了,人也不是很清醒……”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

列维想说抱歉,又觉得这样回答不太对。那位老人只是走失,又没确认死亡。
他能够确定的是,他确实不知道自己离开期间镇上发生的任何事,他甚至不太能想起威尔斯先生的长相,只是差不多知道有这么个人而已。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

露易丝看着列维,深吸了一口气,像是要做出什么重大决定。列维不解地看着她,她说:“比起这个,其实我是想跟你说,现在有这么一件事……你最好去警局一趟。”
列维一愣:“为什么?”
“他们找你找了三天了。”梅丽说。看着列维满脸疑惑的模样,她又赶紧补充:“不是,别误会,他们没说要通缉你什么的,就是在找你,昨天治安官还反复叮嘱我呢,说如果你回来了就告诉他们一声。或者我打个电话,叫他们来接你?”
说着,梅丽的手已经去摸电话了。列维一头雾水地阻止她:“行了,我自己去找他们。他们怎么不……”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
他想说,如果真的有什么要紧事,他们怎么不直接打我的手机……

话还没说出口,他又感觉到一种强烈的不协调感,大脑里有什么东西在告诉他:这是一个极为愚蠢的问题,根本不该问出口。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
于是他就确实没问出口。不止这个,还有其他方面也很奇怪:他离开家乡这么久,万一他不回来怎么办?难道治安官就这么永远等下去吗?

列维买了一条巧克力,一份带夹心的面包。最后付钱的时候,他终于忍不住问梅丽:“我离开这么久,你怎么还记得我?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
“我其实不太记得,”少女坦诚地说,“我只是听说最近你要回来了。”
“听说?”列维问,“听谁说的?”
这个问题让梅丽迟疑了一下,她面露迷惑,想了一会儿才说:“好像是我爷爷说的吧?在他走失之前应该提过……好像别人也提起过,大家都听说了。治安官也说了你要回来。”
“他们怎么知道我要回来?”列维感到奇怪。
不止他,梅丽也觉得奇怪:“这我就不知道了,反正我都是听说的……刚才看到你走进来,我就觉得应该是你,你和伊莲娜长得挺像的嘛,特别是你们眼睛的形状和颜色。”
卡拉泽一家有东欧血统,从姓氏就看得出来,也许他们的脸上真的有点什么不同于其他白人的特征。这样一想也还算合理。

走出杂货店,列维习惯性地想去找车子,然后想起自己的车停在了镇外的山路上。他懊恼地叹气,感慨最近怎么如此不顺,头脑也整天晕乎乎的,简直像永远也睡不醒似的。
既然听说了治安官要找他,他就暂时先不回家,直接赶去镇上的警局。他走了好一会儿,才意识到自己忘记了警局的位置。
他脑子里似乎有个模模糊糊的印象,但是不准确,凭它根本找不到目的地。他忽然担心:我该不会连家在哪里都不记得了吧……

此时他站在路口,背后是一家已经关闭的餐馆,路对面是个发廊,发廊里没人。他开始以此处为中心,在脑海里默默回忆回家的路线……他能想起大概的路线。
他家在小镇另一头的山坡上,从这一带有条近路能过去,说是近路,其实也要走好长时间,那一带在聚居区以外,算是比较偏僻的位置了。
他无法去验证自己的记忆是否准确。刚才他还觉得自己认识警局的位置呢,现在他却茫然地站在路口。

辛朋镇人口不多,白天的小镇安安静静,连路人都看不到几个。列维又穿过了一条街,好不容易才找到个人来问路,那是个五六十岁的中年男人,正在一根电线杆上张贴某种启事。
他并没有像梅丽那样认出列维来。列维表明身份之后,他才恍然大悟:“你是卡拉泽家的儿子吧?”
列维点点头。中年人虽然不认识他,但也知道“卡拉泽家的孩子好像最近要回来了”,看来小镇上消息传得就是快。
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他给列维指了路,警局就在附近了。列维看向他手里的一沓复印纸,他立刻塞了一张到列维手上:“正好,你刚从外面回来,一路上见过这个人吗?”保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
这是一份寻人启事,失踪者叫做玛丽·奥德曼,六十六岁,纸上复印了她不同角度的照片,还写了她的身高和失踪时的衣着等等。
与年事已高的威尔斯先生一样,奥德曼也在不久前失踪了,但她的智力很正常,目前也没有任何老年退行性疾病,按说应该不至于走失。
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列维记得这个叫奥德曼的人。当然,他回来的一路上并没有见过她。
张贴寻人启事的男人名叫乔尼,他坦诚地自称是奥德曼的男友。他和奥德曼都在多年前失去了配偶,然后又在镇上结识了彼此。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
因为列维收下了寻人启事,乔尼的话题对他一打开,就有些收不住了,他越说越激动,不仅说到奥德曼的失踪事件,还说起了很多他们的曾经,他说奥德曼看似不太合群,其实却是个温柔热心的人,她只在别人需要时施以援手,平时神神秘秘的,喜欢独处,在镇上的存在感相当稀薄。
在奥德曼失踪前,乔尼从没有以男友的身份自居过,他能确定自己与她互有好感,却担心她不接受这样的关系。后来,辛朋镇上出了一些事,包括奥德曼在内的几个人原因不明地走失了,其他人都有子女或亲朋参与寻找,只有奥德曼无人问津。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
乔尼终日沉浸在悲痛中,暗暗下了决心,只要某天警方或什么人能够找回奥德曼,他立刻就要向她求婚。哪怕她有严重的健康问题,或者被检查出有认知障碍,他也绝对要继续陪伴她。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

列维早就想离开了,乔尼拉着他聊个不停。按说这种性格的人会很有存在感,可列维竟然完全不记得他。说来也怪,乔尼说奥德曼存在感稀薄,列维反而能想起她的大致形象。
与乔尼的交谈也并非毫无意义,列维从中得知,在他离开故乡的期间,辛朋镇上还真发生了一些大事。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

某天,一名捕鼠人在废弃隧道内发现了一种形状奇怪的涂鸦,他回来汇报此事后,镇上各处又陆续出现了类似的涂鸦,有人认为只是恶作剧,也有人认为它们和某种邪教有关。
涂鸦出现后不久,有数名居民陆续失踪,威尔斯先生走失于商业街附近,奥德曼在清理涂鸦的过程中失踪,有一位名叫泰勒的瘫痪老人,竟然在病床上离奇消失了,还有一位姓约翰逊的女士,她的儿子目击了她的失踪过程,据说她原本站在窗口,一眨眼间人就不见了,后来人们再也没有找到过她。
失踪者里也有年轻人,是当初那位捕鼠员的同事。人们怀疑他的失踪另有原因,他很可能是进入了小镇附近山区的废弃隧道,在其中迷失了方向。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

另外,还有几个人在这期间远离小镇,再也没有回来过,也没有与任何人取得联系,但警方认为他们只是搬家出走,而不是失踪。
比如马丁夫妇,有人听说他们先后去了亲戚家;还有罗伯特一家五口人,有人在他们家大门上发现一张纸,上面写着什么“当局脑控小镇居民,让我们自愿给外星人做实验,所以我们全家逃命了”之类的胡言乱语。
那段时间前后,离开辛朋镇的人里面也包括列维。今天听到这些事,列维隐约能想起来一些,好像从前确实听说过有老人失踪,但他根本没关心过这些事。后来失踪案接连发生时,他多半已经去了别的城市。
列维想,这也说得通,当初我根本没留心这些,到现在才听说全部的事件。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

辛朋镇居民当然不相信外星人实验之类的说法,但也无法解释身体健康的成年人为什么会走失,瘫痪在床的老太太又如何突然失踪。
人们怀着担忧继续生活,一段日子之后,幸好失踪案没有再继续发生。据说警方已经求助了其他机构,搜寻也一直没有结束。
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直到最近,又一起失踪案发生了。报案人是一位母亲,失踪的是她七岁的女儿。
失踪的七岁女孩没有上学,镇上的小学里根本没有这样一个学生,但其母亲却一心认为她是在学校里失踪的。别人对那个母亲询问细节,她又陷入迷茫,一副精神不太正常的模样。
这对母女近期才搬到辛朋镇来,镇上居民们对她们不怎么了解,只知道她们是墨西哥移民,从长相就能看得出来。镇上的所有人里,只有一个不到二十岁的少女和她们稍微熟一点,少女名叫艾希莉,也是近期才搬来的外乡人,她和那对母女租住同一幢房子,母亲外出时,艾希莉帮她照顾过小孩。
警方当然也讯问过艾希莉,艾希莉对小女孩的失踪毫不知情,也没有任何嫌疑。
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听着这些,列维心里有种怪怪的感觉。名叫艾希莉的年轻女人,墨西哥裔的母女……他总觉得自己在哪见过这样的人们。按说他刚刚回到故乡,应该不会认识新搬来的居民。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

列维和乔尼聊了快半个小时,乔尼终于放过他了。现在列维有点隐约猜到了治安官要找他的原因,也许治安官想问的也是关于失踪案的线索。
他仍然不明白的是,为什么治安官知道他近期会回来?是治安官先知道了,并把这消息告诉了镇上的人?还是镇上别的什么人知道了,再把消息告诉了治安官?保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
列维很确定,自己没有和家乡的任何人联系过,甚至连他的母亲也不知道他回来了。他们平时关系淡薄,不写信,也不通电话。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com
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通过乔尼的指路,列维很快找到了镇上的警局。治安官友好地把列维迎进了办公室,这让列维放心了一点,至少说明自己不是来被讯问的。
列维接过一杯咖啡。治安官到桌子对面坐下,直接说起了新搬来的母女。
列维已经听过一遍小女孩失踪的事了,治安官说的内容和乔尼说的基本差不多。说到最后,警官提起了一个新的进展,是乔尼没有说到的事情:保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

就在昨天,又有一个外来人跑到辛朋镇,既不是探亲,也不是路过,而是专门找到了那位焦虑中的母亲。
外来人自称是灵媒,来帮忙调查失踪案。这人还挺年轻,二十多岁,金发蓝眼,穿着一身去掉了白环领的神父黑长衫,但并不是任何神职人员。
在所谓的“调查”过程中,他多次打扰其他居民的正常生活,比如“不小心”闯入别人家,比如在深夜搞出噪音,比如拉扯着艾希莉非要和她去捉什么鬼魂……这人虽然没干出什么大坏事,但一直神经兮兮地搅扰居民,警方觉得他可疑,把他叫来询问,他自称认识列维·卡拉泽。保护版权 尊重作者 @ 露西弗俱乐部 www.lucifer-club.com

听了这些,一个十分眼熟的形象在列维脑中浮现出来。
“他是不是叫莱尔德·凯茨?”列维问。
警官一脸困惑:“好像不是……”
列维又问:“他是不是叫‘霍普金斯大师’?”
“对,他是这样说的!”警官松了口气,“还真是你朋友啊?”
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TBC
matt于2018-10-05 22:08发布
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